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Développement du cerveau: la différence entre garçons et filles est-elle entièrement dans leur tête?

Développement du cerveau: la différence entre garçons et filles est-elle entièrement dans leur tête?


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Nous l'avons tous vu jouer: même dans les familles qui donnent à leurs filles des tracteurs et encouragent leurs garçons à câliner des poupées, le plus souvent les filles choisissent un poney rose plutôt qu'un camion de pompiers, et les garçons prendront Thomas le Tank Engine plutôt que Tinker. Bell n'importe quel vieux jour.

Pourquoi donc? Certains de ces comportements sont appris, aucun doute à ce sujet. Mais le fossé entre garçons et filles va plus loin que l'éducation, dit Sheri Berenbaum, professeur de psychologie et de pédiatrie à la Pennsylvania State University.

Les scientifiques soupçonnent que même avant la naissance, le cerveau des garçons et des filles se développe différemment, les transformant en petites créatures distinctes.

Existe-t-il un cerveau de garçon et un cerveau de fille?

Oui. Nous savons qu'il existe des différences physiques entre le cerveau d'un garçon et celui d'une fille, à la fois à la naissance et à mesure que l'enfant grandit. Mais au moins pour le moment, la façon dont ces différences affectent exactement le comportement, la personnalité, etc. est un mystère.

Par exemple, les scientifiques disent qu'il y a probablement une zone du cerveau qui propulse de nombreux garçons vers des choses qui bougent et de nombreuses filles vers des soins, mais elle n'a pas encore été identifiée.

Comment le cerveau d'un garçon se développe dans l'utérus

Les garçons dans l'utérus sont de petites machines à testostérone. En fait, dit Margaret M. McCarthy, professeur de physiologie à l'Université du Maryland qui étudie le développement précoce du cerveau, les bébés mâles naissent avec autant de testostérone qu'un homme de 25 ans! Après la naissance, la testostérone chute jusqu'à ce qu'un garçon atteigne la puberté.

Parmi ses nombreux autres emplois, la testostérone façonne le cerveau en développement d'un homme. Les études animales montrent qu'il réduit les connexions entre les cellules cérébrales (synapses) à certains endroits et les gonfle à d'autres endroits.

Une étude a révélé que les rats mâles et femelles exposés à un supplément de testostérone avant la naissance obtenaient de meilleurs résultats aux tests de labyrinthe peu de temps après la naissance. Bien que les scientifiques ne soient pas prêts à tirer des conclusions sur les humains sur la base de cette étude, c'est un indicateur que la testostérone peut améliorer le raisonnement spatial.

Les études animales montrent également que chez n'importe quel mâle, certaines régions établissent des connexions typiques des mâles, mais certaines parties restent féminines. «Il n'y a vraiment pas de cerveau complètement masculin», dit McCarthy. "C'est une mosaïque d'hommes et de femmes."

Comment le cerveau d'une fille se développe dans l'utérus

Les filles fabriquent également de la testostérone avant leur naissance, mais pas autant que les garçons, explique Berenbaum. Et bien que les filles produisent des hormones féminines telles que les œstrogènes, celles-ci semblent avoir peu d'impact sur le développement de leur cerveau.

En d'autres termes, les filles ont le cerveau que les garçons auraient si le leur n'était pas remodelé par la testostérone.

Comparer les cerveaux des garçons et des filles à mesure qu'ils grandissent

Une fois que les filles et les garçons sont nés, leur cerveau continue d'emprunter des chemins différents. Les études IRM montrent que certaines zones se développent plus rapidement dans le cerveau des femmes tandis que d'autres se développent plus rapidement dans le cerveau des hommes. Ainsi, le cerveau des garçons et des filles du même âge peut être à des stades de développement différents. Finalement, cependant, ils se rattrapent.

La taille varie également. Les cerveaux masculins deviennent légèrement plus gros que les cerveaux féminins, bien que la signification de cela ne soit pas claire.

Certaines recherches ont montré que chez les filles, la région du cerveau qui aide à contrôler le langage et les émotions - appelée la caudée - a tendance à être plus grande. (Cette partie du cerveau devient particulièrement active lorsque quelqu'un regarde une photo d'un amoureux.)

Certaines études indiquent également qu'une partie du plus grand corps calleux, qui relie les deux côtés du cerveau, est plus grande chez les filles que chez les garçons. Certains scientifiques pensent que cela pourrait signifier que les filles ont tendance à utiliser à la fois les côtés gauche et droit pour résoudre des problèmes.

Dans les études sur les rats, les mâles se sont avérés avoir une amygdale légèrement plus grande, une région du cerveau qui contrôle des émotions plus profondes, telles que la peur.

Ces différences apparemment minimes dans la structure du cerveau ne signifient pas nécessairement que les garçons seront meilleurs à certaines choses et les filles à d'autres. Comme l'explique Berenbaum, les jeunes cerveaux sont extrêmement plastiques et les régions clés grandissent ou rétrécissent en fonction de leur utilisation.

Les femmes ont-elles tendance à pleurer plus facilement que les hommes parce que leur cerveau est construit pour les rendre ainsi? Ou leur cerveau est-il façonné par ses émotions? Ou est-ce un peu des deux? Nous ne savons tout simplement pas encore.

Ajoutant au mystère, les individus ne se conforment tout simplement pas toujours aux stéréotypes. Il y a beaucoup de «garçons manqués» qui montrent peu d'intérêt pour les poupées, et les garçons qui sont attirés par les activités «filles» dès leur plus jeune âge. Ces enfants sont bien dans la norme.

Les filles et les garçons pensent-ils différemment?

Les scientifiques des National Institutes of Health rassemblent les résultats des IRM du cerveau de 500 jeunes garçons et filles en bonne santé pour essayer de répondre à certaines questions clés sur le développement des jeunes cerveaux. Déjà, ils ont fait des découvertes intéressantes:

Dans la plupart des tests, les garçons et les filles ont montré des capacités très similaires. Ils étaient également compétents en mathématiques, ce qui soulevait la possibilité que toute lacune dans les compétences en mathématiques dans les années ultérieures soit un produit de la culture et non de la biologie.

Les filles étaient un peu meilleures pour mémoriser et réciter des listes de mots, et elles étaient légèrement meilleures dans les tâches qui exigeaient de la dextérité des doigts et une réflexion rapide.

Les garçons avaient le dessus sur les tâches spatiales, telles que l'organisation de blocs pour former des motifs.

Le cerveau n'est que le début

Surtout, le cerveau est flexible. Les enfants établissent des connexions entre les cellules cérébrales, trouvent de nouvelles obsessions et perfectionnent de nouvelles compétences en lisant, écoutant, regardant et apprenant.

Une fille qui joue exclusivement avec des poupées ce mois-ci pourrait passer aux jouets de construction et aux blocs le mois prochain. Même si elle ne développe jamais une fascination pour les petites voitures, elle peut très bien profiter de son vélo et apprendre à réparer une chaîne (et plus tard régler un carburateur). Un garçon peut ne jamais verser de thé imaginaire pour une poupée, mais il peut apprendre à prendre soin d'un animal de compagnie (et plus tard élever son propre bébé).

Comme le dit Berenbaum, «la biologie n'est pas le destin».


Voir la vidéo: Le temps, cest de largent. ARTE (Mai 2022).